我在温哥华的“抠门”生活

我在温哥华的“抠门”生活

前两天与国内朋友聊天,谈到什么人适合移民,我笑说无非这两种人:一种是有钱的,一种是有技术的。有钱,自然不用担心生活问题;而有技术,则意味着找工作更容易些,也能在这个舒服的地方找到自己的一席之地。反观自己,恰恰是属于没钱又没技术的一类,年届不惑,还得在异乡挣扎,个中辛酸冷暖,唯有自知。

面对温哥华高昂的生活成本,只能努力过着节俭生活,以至于爱人经常抱怨:家里水果的种类,完全取决于大统华哪种水果有优惠。随着时间流逝,我也逐渐适应并享受起这种“抠门”生活。下面附上一些体会,请有钱人自动忽略。

关于吃

人生在世,吃喝二字,怎能亏待自己和家人的肚子?更何况是在聚集全球地道美食,还被高晓松形容是好吃到“令人发指”的温哥华。

基本上来看,温哥华的餐厅人均消费大多在30~50加币之间,普通人还是能够承受的。但如果天天在外消费,荷包估计会承受不住。幸好!温哥华也是新鲜食材聚集地,在这里不怕买不到刚出海的生猛海鲜,与肉质紧实、鲜美多汁的牛排,以及各类应季时蔬和水果。因此,在家做饭堪称省钱第一妙招。

在温哥华,最多就是生鲜超市,各种实打实的优惠会让你心动不已。有时会感慨,如果把国内的淘宝开在这里,都不一定能生存下来。家庭人数多可以去Costco,大份新鲜猪排也就10几加币;小份的可以去大统华、Real Canadian Superstore或者Safeway等等,每个超市都有自己的特色和优惠力度,让你恨不能把自己冰箱塞满。而我,也在温哥华实现了人生第一个自由——车厘子自由!从6月份开始,应季樱桃大量上市,最低时仅仅2、3加币/磅,个个饱满圆润,咬一口甜到爆浆。

如果有时间,还可以自驾到郊区农场,去买新鲜蓝莓或玉米,价格也相当亲民。

关于穿

温哥华穿衣,以舒适得体为主。在国内定位中高端的Tommy Hilfiger, Calvin Klein, Nike或者Under Armour这些品牌在加拿大亲民普通,很多还是开架货。在奥莱或者Winners常常会遇到打折,十几、二十多一件也是常有。值得一提的是,加拿大人对户外运动十分青睐,一旦上手,他们配备的装备和服装不亚于专业运动员。在这方面,我给孩子的运动装备也一点不会含糊,毕竟专业和安全是第一位的。

关于用

加拿大日用品价格与国内相差无几,甚至有些会比国内更便宜,比如洗漱用品和化妆品,我们倾向于去号称“工厂店”的沃尔玛或者Costco,生活用品便宜又好用,回国时我们也常常会给亲人带回去一些。在家用大件上,比如写字桌、床等物品,我推荐去二手网站淘,只要细心一些,就能够淘到便宜实惠的二手物品。

在温哥华,通信费用是另一项大支出。以前常抱怨中国移动或联通价格贵、服务差,对比之下才发觉,国内这些大佬真是良心企业,因为加拿大的通信费用实在昂贵。如果要选一个普通套餐,仅包含2G流量就要50加币,我和家属两人的套餐一个月就要100多加币,瞬间感觉回到90年代的中国。还有家庭宽带,也是离谱,只有屈指可数的运营商可供选择,一个月上网费大多在80加币往上。于是许多人只能不停地在两三家运营商之间切换,谁有活动就选谁。我也是在获知另一家在搞活动后,立刻从现在这家换到搞活动的那家,这里有太多无奈了。

关于行

在加拿大,没有车出行很不方便。公共交通系统还算比较完善,但与国内大城市相比,无论票价和便捷度,都还有差距。成家的,出行大多数以开车为主。幸好,这里的车比国内便宜不少。笔者记得刚登陆温哥华时,就购买了一辆二手的起亚SUV,车价比国内便宜近1/3。但是,也有值得吐槽的地方——保险!温哥华所在的BC省仅1家车辆保险公司,是的,你没看错,是1家!那么价格就可想而知了,5年的保费都够买一辆车了。关于这点,我真是想抠,都没法抠。

关于住

温哥华的房价就一个字,贵!虽然对比国内一线城市还是便宜,但纵观加拿大全国,房价的确是一骑绝尘。虽说房价总体会因时势涨涨跌跌,但租金仍然坚挺,谁让温哥华是宜居城市呢。这里房屋大致分为公寓、TownHouse 和House几种。以租为例,公寓因地段相对较好,租金较高,也容易出手,1-2居租金在800-2400加币之间;2居的TownHouse在2000加币以上,独立House整租则在3500加币以上了。

笔者刚来时,先租的一间2居公寓,价格是2400加币,虽然贵些,但出行便利,并且可以享有健身房等设施。后因学区原因搬到偏远些的TownHouse,出行有些不便,但环境清幽,价格也比公寓便宜一点。住是头等大事,如果能找到舒适又便宜的房子,生活成本也会随之降低很多。

最后谈谈教育

加拿大的公立教育是免费的,但学前教育并不免费。在教育上,我与家人的观点一致:不想在教育上太过节省。孩子来到温哥华后,需要上一年左右的幼儿园,我们为她找了所本地算是比较有名的连锁教育机构,费用1500多加币,比其他幼儿园相比略贵一些。但是,也有可以省钱的地方,在温哥华,每个季节都有市政府牵头、由社区组织的各类儿童文化教育活动。这类活动丰富多彩,包括游泳、滑冰、话剧、舞蹈、美术、音乐等多项活动,而且价格也不贵,孩子很有兴趣。这个暑假,我就给孩子报了游泳和滑冰等课程,折算下来大约十几加币一节课,真是盛惠。

一家人在这里生活,折射的是温哥华的百样生态。把生活点滴记录下来,不是为了计较金钱的多少,而是让自己过的更理性些,也能给别人做些参考。笔者一直记得第一次去看冰球的场景,老外一家数口身着主队队服,其乐融融地观赏比赛。当时票价并不便宜,我也曾想给女儿买套队服,但看到价格后最终放弃。还有去看钢琴表演时看到的好几对老者,得体的装扮,优雅的姿态,屏息凝神静静欣赏演出。这也许就是中西方理念的不同,即便他们可能处于月月光的囧境,但对文化、艺术、运动的追求却不敷衍,保持着必要的仪式感,相关支出也从不吝啬。反观我们,却常常为了面子,挣扎地活着。也许,放下虚荣,才能知道自己究竟想要什么吧!

作者:Tim,游学于温哥华的中年男子,一个一生都在路上的游子。