全球变暖,让有钱人更有钱

全球变暖,让有钱人更有钱

全球变暖带来的影响可能是一门玄学——研究表明,在全球日益变暖的今天,有钱人会更有钱。

近日,《美国国家科学院院刊》(PNAS)刊登了一项有趣的研究成果:全球变暖问题加剧了经济的不平等,使得富人更富,穷人更穷。学者们发现,在过去的半个世纪里,欠发达国家的人均国民生产总值(GDP)下降了17%-31%;气温上升使世界上最贫困与最富裕国家之间的经济差距扩大了25%。

全球变暖 vs 人均GDP

尽管尚且有人在质疑“全球变暖”是伪命题、是一场骗局,但是显然,很多地处热带的非洲国家已经深受其苦了。就连印度——这个预计即将成为世界第五大经济体的庞大国家,也难以幸免地为全球变暖支付了31%的人均GDP。而这个数字在巴西则为25%

一切影响源于“最佳温度”

这项研究报告收集了过去逾50年间的165个国家的气温与经济波动数据;它模拟出2万种情境来证明气温升高与经济增长之间存在某种微妙联系。最后的结论是,当气温高于平均水平时,较寒冷的国家经济增长率有显著提高,而较炎热的国家却经济放缓了。该研究的发起人之一,斯坦福大学地球科学系的Marshall Burke揭示了其中的奥秘:“历史数据告诉我们,当气温适宜时,农作物的产量更高,人们更健康,我们的工作效率也更高。” 一言以蔽之,越是远离“最佳温度”,受到全球变暖的打击越大。

过高的温度对经济活动的方方面面都造成了影响。首席研究员Noah Diffenbaugh对我们进行了科普总结:“劳动生产率会因高温明显下降——人们的认知能力会在高温下下降,人际冲突的产生却会增加。”

全球变暖,由谁买单

如果一定要将全球变暖的影响进行量化,然后用来解释贫富差异加大的事实,那么十分肯定的是,它对于较热国家的影响才是需要警惕的。

可以说,这项研究结果虽然在意料之中,但是其破坏力却超乎我们想象。我们可以将全球变暖比喻成一个威胁放大器,它利用了生态的脆弱性,并使它越来越糟。最直观的表达是,那些发展中国家,或者说欠发达国家,必须以牺牲自身发展作为代价去对抗日益严重气候影响——只是因为它们的贫穷和脆弱。

一个绿色和平组织的高级顾问Happy Khamblue不无悲哀地表示:“非洲国家对全球变暖做出的贡献微乎其微,但是却面对着深重的负面影响——而且完全无力应对。”没有谁会比这些正尝苦果的非洲国家人民更感同身受了。更何况,即使是经济较为发达、基础设施更先进的南非,也在极端天气面前举步维艰。

富裕国家是最终赢家

一个关于全球变暖的常识是,人类的活动,例如焚烧矿物、砍伐森林等,导致了“温室气体”二氧化碳在大气层积累,长此以往才造成了全球气温的逐步升高。毫无疑问,经济发达国家的较先进工业水平决定了其更高的碳排放量,自然也就成了全球变暖的“罪魁祸首”。

研究还发现,在19个累计碳排放量超过300吨的国家中,有14个受益于全球变暖;相反的是,18个累计碳排放量少于10吨的国家全部遭受了全球变暖的负面打击:它们的人均GDP平均减少了27%。这无疑是将高碳排放量国家推向了风口浪尖——发达的国家致力于“为祸一方”,造成严重的环境问题,却让欠发达国家承担恶果。贫穷国家非但没有享受到能源消费的好处,反而愈发贫穷了,并最终造成了全球经济体之间的骇人差距。

但是并不是所有人都对这个结论满意。加州大学伯克利大学教授Solomon Hsiang呼吁研究者们将目光放得更长远些,因为他认为富裕国家也同样受到了全球变暖的危害,只是会延迟一些。关于气候的研究永远不会止步,但是从长期来看,气候变化对任何人都是有害无益的。如果这种趋势持续,那么全球气候或将失控甚至崩溃。